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14/04/2011

Las Reservas de petróleo en las rocas bituminosas pueden transformar a Israel en un productor importante de petróleo

 


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Una broma conocida por generaciones de judíos, incluida la famosa Golda Meir, quien fuera Primer Ministro de Israel, era preguntarse por que Moisés nos condujo después de tantos años al único lugar del Medio Oriente en que no había petróleo.

Pero probablemente deba recurrirse a una versión actualizada si Harold Vinegar y sus colegas se salen con la suya. El Dr. Vinegar, que fuera Científico en Jefe de la empresa Royal Dutch Shell, se encuentra en el medio de un ambicioso proyecto por el que Israel podría convertirse en uno de los principales productores mundiales de petróleo.

La empresa Israel Energy Initiatives, de la que el Dr. Vinegar es científico en jefe, esta trabajando en proyectos para extraer petróleo y gas de los esquistos (roca metamórfica) presentes en un área de 238 Km. cuadrados de la cuenca de Shfela, al sur y al oeste de Jerusalem.

La explotación de los esquistos bituminosos no esta bien vista por el lobby medio-ambientalista, por tratarse de un proceso sucio y de consumo intenso de agua y energía. La IEI (Israel Energy Initiatives) considera que sus técnicas serán más limpias que las de otros operadores, pues el petróleo será separado de los esquistos a más de 300 metros por debajo de la superficie. El agua será un sub-producto del proceso, en lugar de ser consumida en grandes cantidades por el.

Según el Dr. Vinegar, Israel cuenta con los segundos más grandes depósitos de petróleo en esquistos en el mundo, fuera de los EE.UU. “Estimamos que hay aquí el equivalente a 250 billones de barriles de petróleo. Para poner este dato en contexto, en Arabia Saudita las reservas comprobadas son de 260 billones de barriles.”

El costo marginal de producción, se estima en IEI, será de entre $US 35 y $US 40 por barril. Esto, según puntualiza el Dr. Vinegar, es más barato que los alrededor de $US 60 por barril que cuesta extraer el crudo en lugares inhóspitos como el Artico, y es comparable con los $US 30 – $US 40 por barril que cuesta extraerlos en algunos yacimientos en aguas profundas frente a las costas de Brasil.

“Se conocía la existencia de estos depósitos en Israel, pero nunca habían sido mencionados, pues se asumía entonces que no existía la tecnología adecuada para explotarlos.”
Según el Dr. Vinegar, el IEI, que es propiedad del grupo americano IDT Corp., espera poder comenzar la producción a nivel comercial hacia el fin de la década, con un calculo de producción de 50.000 barriles por día en el comienzo. Esto seria una fracción de los 270.000 consumidos diariamente por Israel, pero podría significar un paso importante hacia convertir el país en independiente en materia de energía.

El Dr. Vinegar estima que cada tonelada de esquisto produce aproximadamente 25 galones, siendo el contenido de cada barril de 42 galones. El proceso de extracción consiste en calentar la roca bajo tierra, usando calentadores eléctricos, a aproximadamente 325 C, en que se produce la ruptura de los enlaces carbón-carbón. El petróleo obtenido mediante este proceso es liviano y fácilmente refinado a un rango de productos, entre ellos nafta, combustible para aviones y diesel.

Este proyecto esta atrayendo mucho interés entre los inversores extranjeros. En noviembre de 2010, el 11% de las acciones de Genie Oil & Gas, la división de IDC que es la compañía dueña de IEI, fue adquirida por $US 11.05 millones por el banquero Jacob Rothschild, y Rupert Murdoch, gerente de News Corp., la compañía dueña de The Times. El Consejo Asesor de Genie incluye “pesos pesados” como Michael Steinhardt, inversor de fondos de cobertura, y Dick Cheney, ex-vicepresidente de los USA.

El Dr. Vinegar dijo que a la tasación que esta siendo realizada actualmente, seguirá una fase piloto de 18 meses. Entre los aspectos a ser considerados, se encuentran las preocupaciones planteadas por los grupos medio-ambientalistas, incluyendo el estudio de las alegaciones del IEI de que el proceso no requiere el uso excesivo de agua o energía. También se tomaran en cuenta las seguridades necesarias para evitar la contaminación de un acuífero que se encuentra a algunos cientos de metros por debajo de los depósitos de esquistos.
Suponiendo que estas primeras etapas se completen con éxito, se seguirá con una fase de demostración, que durara unos 3 a 4 años, donde el trabajo completado en la fase piloto, se continuara en una escala mayor. Recién completada esta etapa, comenzara la fase de explotación comercial. Según el Dr. Vinegar, hasta llegar a esta etapa, habrán sido empleados en el proyecto hasta 1000 trabajadores, muchos de ellos ingenieros especialistas extranjeros.

Y agregó: “en las primeras etapas -piloto y demostración – no será necesaria financiación, pero cuando lleguemos a la etapa de producción de 50.000 barriles diarios, querremos tener un socio. Ya hemos sido contactados por los más importantes.”
Dijo el Dr. Vinegar que el proyecto aun enfrentaba ciertos obstáculos. “Hay un riesgo geológico: está el recurso allí? Cual es el riesgo para el acuífero? No tenemos dudas sobre esto, en particular sobre la presencia del petróleo, y su calidad, pero en la fase piloto esto debe ser demostrado.

Y también está el riesgo tecnológico: podemos perforar grandes pozos horizontales, y podemos emplazar los calentadores allí? y esto puede mantenerse por largo tiempo?
Y finalmente está el riesgo económico, que es lo que hace el precio del petróleo. Pero pienso que el precio continuara subiendo, hacia el punto que, para 2030, estaremos en alrededor de $US 200 el barril.”

A todo esto se puede agregar un cuarto riesgo potencial para el proyecto: será capaz de vencer a las criticas del lobby medio-ambientalista , y ganar el apoyo popular? Este, tal vez, es el mayor desafío que enfrentan el Dr. Vinegar y sus colegas.

Fuente: The Australian
Traducción: Fedora Resnik para Noti-Israel

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14/04/2011

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Comentarios para “Las Reservas de petróleo en las rocas bituminosas pueden transformar a Israel en un productor importante de petróleo”


  1. En hora buena por Israel, al tener su propio petroleo ya no tiene que importarlo de otros paises, y al ser su propio productor , la población es la más beneficida economicamente.